«Lo que siempre habíamos soñado se ha hecho realidad»

Faltaban tres días para inaugurar su restaurante en Antequera cuando se decretó el estado de alarma. No llegaron a abrir, pero después de todo lo invertido no estaba entre sus planes parar. Durante la cuarentena han estado sirviendo a domicilio el sushi que cocinaban en su casa y se han dado a conocer: Richard, su mujer Ingrid, su hija Antonella y su socia Andrea, «el equipo perfecto», destaca Richard, que reconoce que Nela Restaurant, que acaba de abrir sus puertas, es «lo que siempre habíamos soñado hecho realidad».

Richard, Ingrid y su hija Antonella, de 12 años, partieron de Venezuela en octubre de 2017. «Había muchos problemas allá, delincuencia, escasez…Mi esposa tenía una amiga en Antequera, así que arreglamos todo y con un dolor fuerte nos fuimos. Empacamos todo en tres maletas, una cada uno, y dejamos atrás parte de la familia y todo lo que uno ha hecho en la vida», cuenta Richard.

Hijo de emigrantes españoles en Venezuela – padre madrileño y madre segoviana- en su país hizo un poco de todo: «Fui taxista, Bar tender, camarero y DJ…trabajar y servir a la gente con honestidad es la escuela que me dejaron mi padre y mi madre». Como le gustaba la «exótica» cocina japonesa, hizo un curso en una escuela y se preparó durante dos años con el objetivo de montar su propio catering de sushi para eventos con el que tuvo bastante éxito.

Al llegar a España el comienzo fue duro. Junto a las tres maletas, traía sus conocimientos de cocina, pero «aún teniendo la nacionalidad española, fue difícil encontrar trabajo». Cuenta cómo Málaga Acoge le apoyó entonces cuando pedía «trabajar en lo que fuese para poder llevar comida a la casa». Estuvo empleado en un restaurante japonés en Málaga y en otro en Antequera hasta que decidieron arrancar por su cuenta junto a su socia Andrea.

«Estamos supercontentos de haber elegido Antequera para vivir. Es un pueblo bonito y la gente nos ha recibido muy bien. Nos hemos sentido en nuestra casa. Mi hija Antonella se ha adaptado muy bien, y aunque al comienzo recordaba a sus amigas y las echaba de menos, ha hecho nuevas y la aprecian mucho», valora.

También a la mujer de Richard, Ingrid, le resultó duro el comienzo en España. «En Venezuela trabajaba como freelance de agencias de viajes y tenía mi propia cartera de clientes. Llegué sin documentación y acostumbrada como estaba a trabajar me sentía deprimida», reconoce. En este sentido, dice que se ha sentido «bastante apoyada» por la asociación que le ayudó a conocer gente y relacionarse. Además, participó en una obra de teatro que organizamos con un grupo de mujeres de la comarca, lo que le «dio mucha fuerza para seguir adelante».

A su socia Adriana, que ha significado un gran apoyo, la conocieron en Antequera. Es también venezolana y llegó hace dos años y medio a España. «Mi pareja y yo queríamos empezar algo nuevo y sabíamos que Richard tenía mucho talento», explica.  Así que asociaron talento con capital y crearon Nela Restaurant, un negocio que, según Andrea no sólo ofrece sushi, sino que busca abrirse a distintos gustos. «Aparte de la japonesa, no olvidamos la comida española y latinoamericana» y queremos ofrecer también menús para los comensales veganos.

El apoyo que venimos brindando a la familia de Richard se enmarca en nuestro proyecto “Boreal. Inclusión social desde la cobertura de necesidades básicas y urgentes dirigidas a núcleos familiares o de convivencia en situación de alta vulnerabilidad”, una iniciativa de Málaga Acoge, en el marco de la federación Andalucía Acoge, que está subvencionado por la Consejería de Igualdad, Políticas Sociales y Conciliación de la Junta de Andalucía con cargo a la asignación tributaria del 0,7% del IRPF.

«Málaga Acoge nos ha ayudado moralmente a sobrellevar todas las cosas que hemos pasado. Acoge fue, es y sigue siendo apoyo para todas las personas que llegan aquí sin herramientas para poder integrarse», concluye Richard.

Este proyecto también se lleva a cabo en las otras sedes de la asociación en MálagaAxarquía y Fuengirola

 

 

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