«La inmigración es importante para todos los países»

Cheiku Tiam es el presidente de la Asociación de Senegaleses de la Axarquía, compuesta por más de 300 personas que residen en Torre del Mar. En junio hace doce años que llegó a España. Hablamos con él dentro de la campaña ‘Todas las piezas son importantes’.

¿Cuándo nació la asociación?

Lleva casi diez años funcionando, porque nació en 2003.

¿Para qué la crearon? ¿Cuáles son sus objetivos?

La hemos creado para que toda la gente que hay aquí de Senegal se conozca bien. Y para que si alguien tiene problemas, se le pueda ayudar. Y también queremos buscar cosas para llevar a Senegal. Por ejemplo, si podemos buscar una ambulancia, colchones del hospital para llevar a Senegal, estupendo, porque lo necesitamos. Para ayudar aquí entre nosotros y también para ayudar a Senegal.

¿Y cuáles son los problemas que os plantean vuestros compatriotas?

Cuando una persona nueva llega aquí, yo le llevo a mi casa, por ejemplo. Pasa allí un par de meses y si ve otro sitio mejor, se puede ir a otro sitio. Pero cuando llega alguna persona, le ayudamos. Le damos cosas, le ayudamos a lo que quiera hacer. Aquí somos más o menos 300 y pico personas. Somos una comunidad grande y eso es muy bueno. Si alguien tiene problemas, al ser tantos le podemos ayudar mucho más fácil que si fuéramos mucho menos. Mejor ser muchos que pocos.

Eso sí, nosotros también tenemos muchos problemas para que la asociación vaya bien. Sobre todo económicos, porque para que la asociación pueda hacer actividades necesita dinero y es difícil. La parte administrativa la llevamos muy bien, pero cuesta mucho esfuerzo hacer cosas porque no hay mucho apoyo público. Y tampoco tenemos mucho tiempo para hacer reuniones porque cada día tenemos que ir a vender, a buscarnos la vida. Antes sí que había más apoyo por parte del Ayuntamiento y sí participamos en varias jornadas, ahora es más difícil.

¿Cuándo llegó a España?

Yo estaba estudiando en Senegal y cuando acabé, fui comerciante. Vi que un compañero había venido a España y, cuando volvió, me dijo que aquí se vivía mejor. Así que me vine, a buscarme la vida. Vine primero a Granada, en junio de 2001. Mis compañeros venían los fines de semana a Torre del Mar a vender y yo empecé a venir, me gustó mucho la ciudad y me quedé aquí.

¿Fue difícil el viaje?

Es muy complicado dejar a la familia allí y venir solo para acá. Yo tengo mujer y ella está en Senegal y yo aquí. Es complicado, porque llevo 4-5 años sin verla, pero qué vamos a hacer. Así es la vida.

¿Conocía el idioma?

No, cuando llegué no sabía nada de español. Pero es muy fácil aprender porque es muy parecido al francés, así que ahora lo puedo hablar bien.

¿Y qué tal le ha ido?

Vivo bien. Y en la ciudad tengo mucha relación con la gente de aquí y estoy muy bien con ellos. Durante este tiempo he podido trabajar poco. He trabajado algunas veces en verano, de refuerzo, en la feria. Ahora no tengo trabajo, lo estoy buscando. Pero sí que soy comerciante y me busco la vida vendiendo, pulseras y cosas así.

¿Y qué tal le va?

La gente me trata muy bien. Llevo ya 13 años en Torre del Mar y nadie me ha hecho nunca nada malo. En España hay muy buena gente. Y lo digo porque es verdad, no hay ningún problema de racismo aquí. Mi experiencia es muy buena.

¿Qué cree que aportan las personas inmigrantes a la sociedad?

La inmigración es importante para todos los países. España necesita personas inmigrantes, igual que Senegal necesita personas inmigrantes. Y si vienen personas inmigrantes aquí, es bueno para España. Un país sin migrantes no funciona bien, son una necesidad de cada país. Ya sea como mano de obra, por ejemplo, o para muchas otras cosas. Como el campo: aquí hace años nadie quería trabajar en el campo y sí que lo hacíamos las personas inmigrantes, aunque ahora sí que ha cambiado un poco la cosa.

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